2020
09.28

テレワークで太らない、イライラしないための食生活入門⑬女性の8割は鉄不足? 一般的な血液検査では分からない鉄分「フェリチン」値を測定する

テレワークによる運動不足、新型コロナウイルスによる先の見えない生活が続くいま、そんな「憂鬱になったり、イライラしがちな心の調子を毎日の食事やサプリメントで整えよう」と食事と栄養を説いた書籍が人気です。こういった書籍において、多く共通する意見は「『タンパク質』(肉、魚、卵、豆等)はたっぷり摂りましょう。『糖質』(米、麺類、パンなどの主食、お菓子、果物、芋、ビール等)は控えて」というもの。この「タンパク質はたっぷり、糖質は控えて」に、筆者がゆるめにチャレンジしている本連載の今回のテーマは「鉄分」。

ヘモグロビンよりあまり知られていない鉄分「フェリチン」とは? 実際に病院で調べてもらいました。

1.20~40代女性の80%は鉄不足?

身体だけでなく、精神的な健康のためにも「低糖質、高タンパク生活」を推奨する書籍『うつ消しごはん』(藤川徳美著、方丈社)内には「女性は鉄をどんどん摂りなさい」という項目があり、鉄分の摂取を推奨しています。

同著では一般的に貧血の検査で調べられるのは血液中の「ヘモグロビン値」なものの、本当に鉄不足かどうかを知るためには鉄と結合しているタンパク質「フェリチン」の値を測る必要があるそうで、ヘモグロビンを「財布のお金」に、フェリチンを「貯金」にたとえています。ぱっと見お金がありそうにふるまっていても貯金がなければ、そんな景気のよさそうなふるまいは長続きしないのです。

ただしフェリチンを測定してくれる血液検査は少なく、献血では分からず、私が暮らしている自治体の健康診断の血液検査でもフェリチン値は分かりません。ただ、注目されつつある数値ではあり「<住んでいる自治体名> フェリチン」でググれば、測定を行う医療機関を見つけられます。

なお、フェリチンは性別によって傾向が大きく変わり、男性で不足している人はあまりいませんが、女性で、生理があり毎月出血のある世代の人はフェリチン不足の人が多いそう。20~40代女性だと、同著において「重度の鉄不足」とされる「フェリチンが基準の30%以下」の人は70~80%もいるとのこと。

2.私の状況――貧血とは無縁だが、毎日が「だる重」

私は献血にたまに行きますが、献血の事前の血液検査で門前払いを食らったことは一度もないですし、献血後に送られてくる血液検査結果を見ても、ヘモグロビンは基準値の中に常にあります。フェリチンは分からないものの、少なくともヘモグロビンには問題はありません。貧血で立ち眩みがした経験もありません。

貧血とは無縁ですが、一方私は「いつもだるい、すぐ疲れる、面倒くさがり」という性格、性質には絶対の自信があります。思えば幼少期のころから、短距離走はそれなりに普通のタイムで走るのに、長距離走になると半べそをかきながらいつもビリ争いをしていました。小学生のころクラスメイトに「未亜ちゃんはすぐ面倒くさいって言うよね」と今と全く変わらない性格の本質を指摘されたこともあります。

外に出ると疲れるので、基本おうち大好きインドア派。「昼はAちゃんと遊んで」「夜は学生時代の友達と飲み会」のように、休日に二つ以上の予定を入れる人を尊敬していますし、私がそれをすると次の日は一日中寝ていると思います。

非アウトドア派で千葉県にある有名テーマパークに行きたいと思う発想がそもそもないし、もし行くことになったとしても、舞浜にたどり着けず、東京駅の京葉線乗り換え(※日本の鉄道駅乗り換えの中でも屈指の遠さ)の道半ばで、現地のキャラクターに会うこともなく力尽きていると思います。自分の体力のなさは履歴書に書けるくらい自信があります。

面倒くさがりは鉄分不足ではなく性格の問題だと思いますが、体力のなさが、鉄分を今より補充することでちょっとでもマシになるならぜひやってみたい、ということで、この連載で過去に鉄分を特集した際に、鉄分を補給するためのガチの鉄の塊「鉄の魚」を購入していたのです。

⑤昔の人は取れてたけど、今の人は足りない「鉄分」とは?

私はこの「鉄の魚」を、茶を飲むお湯を沸かすときには必ず入れ、そのお湯を冷まして氷を作り、ほとんどの湯を棄てるそうめんをゆでるときですら欠かさず鉄の魚を入れていました。さらに私は「糖質制限高タンパク」生活に5月から足を踏み入れたため、それまでの炭水化物中心の生活よりは、鉄分の多い肉や大豆をそれまでの倍近く摂取する生活を3か月送っています。

だから私は今、日本人の中では比較的「鉄ってる」方では? という自負心はあったのです(疲れやすさが解消された手ごたえはありませんでしたが……)。フェリチン値もヘモグロビン同様、そこそこあるのでは……、と思いつつ、フェリチンを測定してくれる病院で調べてもらうことにしました。

3.私のフェリチン値は……?

採血時に「鉄の魚を使ったりとか、鉄分には気を付けているんです」とドヤってみたところ、お医者さんからはフェリチン値は高すぎても肝機能に影響が出るから、フェリチン値が上限を超えていたら鉄の魚を使う頻度を減らしてみてくださいねと言われました。

何事も過ぎたるは及ばざるがごとし。フェリチンが過剰だったら、鉄の魚は二日に一回登場いただこうと思いながら数日後、郵送されてきた結果の封を切りました。

結果、フェリチン値「29」。……フェリチン30以下という『うつ消しごはん』における「重度の鉄不足」の仲間入りです。

予想に反し「数値が足りてない」とわかると途端に「疲れやすかったのもだるいのも面倒くさがりなのも、部屋が汚いのもパソコンの動作が遅いのもフェリチンが足りなかったせいだ」と「不都合は全部フェリチンのせい」になってしまいがちです。

ですが、この連載を続け3か月、一番実感しているのは「栄養はバランス」ということです。「フェリチンだけのせいじゃないだろうけど、フェリチンという課題がひとつ見えたことだし、ちょっくら頑張ってみるか」ぐらいのスタンスで鉄サプリも服用することにしました。

継続して鉄分のサプリを摂取したらフェリチン値は向上するのか。そしてそれに伴い、体調はどう変わるのか。性格だと思っていた「面倒くさがり」は鉄でちょっとはマシになるのか……?

4.まとめ

・鉄不足は「ヘモグロビン」で測定されるのが一般的だが、貯蔵鉄を見る「フェリチン」値もある
・フェリチンは一般的な血液検査で項目に入っているケースは少ないが、測定してくれる医療機関もある

なお、リモートワーク仕様の社宅も提供しているマイナビの社宅提供サービス『マイナビBiz』では、冷蔵庫や電子レンジなどの家電が標準装備されている物件を多数ご用意。幅広いニーズに合う家具家電付きのお部屋を企業にご提案・貸し出すサービスを行っています。低糖質・高タンパクを意識した自炊に必要な家電はもちろん、洗濯機やカーテンなどは標準装備しているので別途買い揃える必要もありません。利用者はカバン1つで入居できます。

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この記事のライター 石徹白未亜(いとしろ みあ)
ライター。著書に『節ネット、はじめました。』(CCCメディアハウス等)。
ホームページ:いとしろ堂